Bollenstreek

André Kuipers onthult handafdruk op Noordwijkse boulevard

dinsdag 7 okt 2014

Op vrijdagochtend 3 oktober heeft astronaut André Kuipers een tegel met zijn eigen handafdruk onthuld op de Noordwijkse Koningin Wilhelmina Boulevard. Ook werd een tegel met de handafdruk van astronaut Lodewijk van den Berg toegevoegd. Voor beide heren is dit een blijvend eerbetoon.

De tegels van Kuipers en Van den Berg zijn een belangrijke aanwinst voor de zogenaamde ‘Walk of Space’ op de Noordwijkse boulevard. Kuipers is de tweede Nederlander in de ruimte met de langste ruimtesessie tot nu toe van alle Europese astronauten. Lodewijk van den Berg was de eerste man van Nederlandse afkomst -met Amerikaans paspoort- in de ruimte. Niemand minder dan Wubbo Ockels opende vorig jaar de Walk of Space met de afdruk van een astronautenlaar. Komende jaren volgen vele voet- en handafdrukken van diverse astronauten. Noordwijk wil hiermee de aandacht vestigen op ruimtevaart in het algemeen en haar relatie hiermee in het bijzonder. Op geen enkel andere plek in Europa is zoveel kennis & know how te vinden over ruimtevaart als bij het in Noordwijk gevestigde ESTEC, het technisch hart van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA.

De onthulling van de tegels vormden de kick-off van de oktober spacemaand in Noordwijk. Dit weekend was er o.a. een Space Markt op de Koningin Wilhelmina Boulevard met activiteiten voor jong en oud. Zondag 5 oktober was er de jaarlijkse Open Dag van ESA-ESTEC, het technische hart van de Europese ruimtevaart. Op 9 oktober zijn er echte Mars Rovers (ruimterobots) aan het werk bij het bedrijf Decos. Zij leggen een parcours af op een ‘buitenaardse terrein’. De robots worden aangestuurd door professionele teams van Duitse wetenschappers. Tijd: 10.00 tot 17.00 uur. In de herfstvakantie, van 11 tot 26 oktober, worden er allerlei activiteiten georganiseerd door Space Expo, het ruimtevaartmuseum van Nederland en tevens het officiële bezoekerscentrum van ESA-ESTEC. Raketten, maanlanders en het ruimtepak van André Kuipers zijn hier te bewonderen. De tentoonstelling leert spelenderwijs over ruimtevaart, sterrenstelsels en het heelal.